Jungle Journal: Engaño en el Amazonas

El arte del engaño: mimetismo y camuflaje

Camuflaje y mimetismo. Dos estrategias clave basadas en el engaño y presentes en un número sorprendente de residentes de la selva tropical. Cada táctica se puede simplificar y resumir en una o dos ideas clave, pero no voy a hacer eso. Estos son temas ricos, complejos e infinitamente fascinantes que merecen ser explorados y explicados.

El camuflaje en su forma más simple es crypsis. Simplemente se mezcla con el entorno de uno. Digo simplemente, pero en realidad, no tiene nada de simple. Implica la evolución de colores y patrones a lo largo del tiempo. Además, la cripsis solo es eficaz cuando se elige un sustrato o un fondo adecuado. Un saltamontes que imita una hoja estaría completamente fuera de lugar y fácilmente podría ser recogido al aire libre o en el tronco de un árbol. Por lo tanto, debe haber algún tipo de retroalimentación entre el animal y su entorno para garantizar un uso efectivo de su camuflaje. Pero ese saltamontes que imita las hojas del que acabamos de hablar es más que simples colores y patrones, es forma y forma. Entra en la mascarada. Este es un término relativamente nuevo que se usa para describir la evolución de diferentes formas para aproximarse a un objeto ambiental no animado. Todo muy bien. ¡Muéstrame el dinero (o saltamontes que imitan una hoja, según sea el caso)!

Entonces, estos animales esencialmente tienen la capa de invisibilidad de Harry Potter, ¿verdad? ¿Por qué no todos los animales emplean esta estrategia? Bueno, Sani es un lugar mágico, pero no es Hogwarts. El camuflaje, aunque notable, tiene sus limitaciones e inconvenientes. Como acabamos de cubrir, el camuflaje solo es efectivo cuando se selecciona el fondo adecuado. Sin embargo, ¿qué pasa si ese fondo no está disponible o es subóptimo? Bueno, ¡me alegro de que lo hayas preguntado! Algunos insectos y animales han desarrollado la capacidad de cambiar colores y patrones, aumentando su movilidad y ampliando su rango. Este no es simplemente el reino de los camaleones, sino también de los anfibios e incluso algunos insectos. Sin ahondar demasiado en la bioquímica y la física de la luz y cómo se relaciona con las células especializadas, básicamente, los cromatóforos, células que contienen pigmentos que también pueden reflejar cambios de orientación de la luz que resultan en un cambio de apariencia. Alternativamente, algunos insectos y arañas contienen cristales de guanina que reflejan la luz, cuya expansión y contracción pueden usarse para señalar, confundir o camuflar. Algunos organismos han incorporado variaciones en su propio ADN. Ciertos genes, los que controlan el color y el patrón, que pueden modificarse sin afectar a todo el organismo, son imanes para esos puntos calientes de mutación, e incluso dentro de una sola cría, los hermanos pueden parecer muy diferentes entre sí. Si se trata de una verdadera variación genética o epigenética (modificación química del ADN mediante la adición / sustracción de grupos químicos asociados con el ADN que impactan la expresión génica, en lugar de la modificación de los pares de bases del ADN (adenina, guanina, citosina, timina) en sí mismos ) es una pregunta para un estudio dirigido …

Maligno: una cucaracha con cualquier otro nombre.

– “Lo único que ofrezco es la verdad, nada más.

Tomas la pastilla azul, la historia termina. Te despiertas en tu cama y crees, lo que sea que quieras creer. Tomas la pastilla roja, te quedas en el País de las Maravillas y te muestro lo profundo que es la madriguera del conejo «. –

Vives en una construcción. Es un mundo de confort. Es un mundo organizado, con aire acondicionado, con temperatura regulada y limpio. Es un mundo construido con esmero. Y en su aislamiento, ha fomentado una idea, una expectativa, una noción inexpugnable; Estás al margen de la naturaleza. Sobre eso. Más allá de las leyes inmutables que gobiernan las cosas que se arrastran y se arrastran y se deslizan sobre sus vientres, y que ustedes llaman organismos inferiores. Crees en la evolución, también crees que el Homo Sapiens es su pináculo, el organismo más evolucionado, y que a través de nuestro propio ingenio colectivo hemos moldeado, moldeado y controlado la naturaleza y, en consecuencia, dominado nuestros propios destinos. Miras a las estrellas porque el mundo bajo tus pies es conocido. Y … y hace una pausa en sus pensamientos mientras toma una lata de RAID, se dirige a la esquina y se ocupa de un problema persistente y escabroso.

Este sentido de superioridad tiene como andamio éxitos muy reales y extraordinarios. Hemos volado a la luna y vivimos en las nubes, en torres construidas con genios de la ingeniería. Hemos dado la vuelta al mundo en menos de 48 horas y podemos comunicarnos instantáneamente con alguien del otro lado del mundo. Sin embargo, junto con el ladrillo y el cemento de nuestros logros, es un yeso barato del ego. Una falla en nuestra base de concreto. Es una mentira que nos hemos dicho a nosotros mismos. Uno que se ha abierto camino en el tejido de nuestra identidad. Somos superiores. Mejor. Más merecedor. Es una línea de pensamiento peligrosa. Cuando se aplica a nuestro prójimo, es un cultivo de los peores aspectos de la humanidad, disfrazado de mejora y progreso y responsable de algunos de los actos más atroces de la historia de la humanidad. ¿Y cuando se aplica al mundo natural? A los árboles que suministran el mismo andamio a nuestras torres, y a los animales y ríos nuestro sustento, estos se han convertido en nuestro derecho inalienable, nuestros recursos. Es una mentira. Se está aferrando al significado en un universo infinitamente complejo, en un planeta que tiene 4.500 millones de años, y que somos recién llegados (con apenas 2.8 millones de años, según los registros fósiles más antiguos, un australopiteco llamado Lucy). y debemos esforzarnos por distinguirnos.

Este preámbulo puede parecer en gran parte académico. Son ideas y nada más. No abarcan mis pensamientos, sentimientos y acciones. Estoy bien informado, tengo estudios universitarios, soy naturalista, etc. Y esto podría ser cierto … individualmente. Pero no eres solo un individuo, eres miembro de una sociedad. Y este es el pensamiento grupal. Es la influencia de los compañeros, las cohortes y los demás seres humanos. Va más allá del alcance de la razón y tira de impulsos evolutivos inactivos y reprimidos, cosas que ni siquiera sabemos sobre nosotros mismos, trajo …