Jungle Journal: Engaño en el Amazonas

El arte del engaño: mimetismo y camuflaje

Camuflaje y mimetismo. Dos estrategias clave basadas en el engaño y presentes en un número sorprendente de residentes de la selva tropical. Cada táctica se puede simplificar y resumir en una o dos ideas clave, pero no voy a hacer eso. Estos son temas ricos, complejos e infinitamente fascinantes que merecen ser explorados y explicados.

El camuflaje en su forma más simple es crypsis. Simplemente se mezcla con el entorno de uno. Digo simplemente, pero en realidad, no tiene nada de simple. Implica la evolución de colores y patrones a lo largo del tiempo. Además, la cripsis solo es eficaz cuando se elige un sustrato o un fondo adecuado. Un saltamontes que imita una hoja estaría completamente fuera de lugar y fácilmente podría ser recogido al aire libre o en el tronco de un árbol. Por lo tanto, debe haber algún tipo de retroalimentación entre el animal y su entorno para garantizar un uso efectivo de su camuflaje. Pero ese saltamontes que imita las hojas del que acabamos de hablar es más que simples colores y patrones, es forma y forma. Entra en la mascarada. Este es un término relativamente nuevo que se usa para describir la evolución de diferentes formas para aproximarse a un objeto ambiental no animado. Todo muy bien. ¡Muéstrame el dinero (o saltamontes que imitan una hoja, según sea el caso)!

Entonces, estos animales esencialmente tienen la capa de invisibilidad de Harry Potter, ¿verdad? ¿Por qué no todos los animales emplean esta estrategia? Bueno, Sani es un lugar mágico, pero no es Hogwarts. El camuflaje, aunque notable, tiene sus limitaciones e inconvenientes. Como acabamos de cubrir, el camuflaje solo es efectivo cuando se selecciona el fondo adecuado. Sin embargo, ¿qué pasa si ese fondo no está disponible o es subóptimo? Bueno, ¡me alegro de que lo hayas preguntado! Algunos insectos y animales han desarrollado la capacidad de cambiar colores y patrones, aumentando su movilidad y ampliando su rango. Este no es simplemente el reino de los camaleones, sino también de los anfibios e incluso algunos insectos. Sin ahondar demasiado en la bioquímica y la física de la luz y cómo se relaciona con las células especializadas, básicamente, los cromatóforos, células que contienen pigmentos que también pueden reflejar cambios de orientación de la luz que resultan en un cambio de apariencia. Alternativamente, algunos insectos y arañas contienen cristales de guanina que reflejan la luz, cuya expansión y contracción pueden usarse para señalar, confundir o camuflar. Algunos organismos han incorporado variaciones en su propio ADN. Ciertos genes, los que controlan el color y el patrón, que pueden modificarse sin afectar a todo el organismo, son imanes para esos puntos calientes de mutación, e incluso dentro de una sola cría, los hermanos pueden parecer muy diferentes entre sí. Si se trata de una verdadera variación genética o epigenética (modificación química del ADN mediante la adición / sustracción de grupos químicos asociados con el ADN que impactan en la expresión génica, en lugar de la modificación de los pares de bases del ADN (adenina, guanina, citosina, timina). ) es una pregunta para un estudio dirigido …