Arte de Ecuador: Tejido | Destino Ecuador

Miguel es Kichwa, un pueblo prehispánico relacionado con los Incas
Artistas de Ecuador
Luz María, la hija de Miguel, ha seguido los pasos de su padre

“Cuatro generaciones o quizás más” dice Miguel Andrango, maestro tejedor, cuando le pregunto cuánto tiempo lleva su familia en el oficio. Él mismo puede recordar eso, pero admite que puede haber más miembros de la familia involucrados incluso más atrás. En cuanto al presente, me dice que sus cuatro hijos e hijas están involucrados en su ‘Taller de tejido de Tawantinsuyo’. “Y los nietos también están aprendiendo”, dice con una sonrisa traviesa natural que dice mucho sobre quién es él.

Miguel tiene ahora más de ochenta años, aunque no me dirá exactamente cuántos años tiene; «Sobre eso», dice cuando lo presiono. Lleva tejiendo desde los siete años, declara con orgullo, aquí en Agato, una pequeña comunidad enclavada entre el plácido lago andino San Pablo y la impactante masa verde del monte Ibarra que se eleva sobre el patio del taller. Este es un país espectacular. Hoy la niebla envuelve la cima de la montaña, a más de 3.000 metros sobre el nivel del mar, pero aún así logra dejar sin aliento, y no por falta de oxígeno. Es fácil imaginar que vivir al pie de semejante maravilla te haría a la vez humilde y te inspiraría al mismo tiempo.

Artes y artesanías de Ecuador
La sala de exposición del taller está llena de interesantes exhibiciones de tejidos.

Dada la imponente presencia de la montaña, no es difícil entender por qué el volcán ahora extinto es parte del folclore local. Taita Imbabura como se le conoce aquí, o Taita Manuel Imbabura en su totalidad, es el ‘padre’, y dicen que le va en años; su cabello blanco ahora está cubierto con el gran sombrero que rara vez se quita. Ubicado al otro lado del amplio valle se encuentra el monte Cotacachi ‘mama’, o María Isabel Cotacachi, el volcán que domina la ruta hacia las llanuras costeras. Los dos son los protectores de los lagos que se pueden ver en toda esta área y, según la leyenda, después de muchos años de admirarse, Taita Imbabura finalmente declaró su amor por Mama Cotacachi, y tuvieron un hijo llamado Yanaurcu que puede ahora se verá a la derecha de su madre.

Como la mayoría de la gente del pueblo, Miguel es kichwa y habla su lengua materna con su hija mientras me guían por el taller. Los kichwa son un pueblo prehispánico relacionado con los incas que sobrevivieron a la colonización española, y ahora florecen aquí agrupados alrededor del preeminente pueblo indígena de Ecuador, Otavalo, famoso mundialmente por su mercado, artesanías y, sobre todo, su tejido. La relación con los incas da cuenta del nombre del taller. ‘Tawantinsuyo’ es el término para el Imperio que antes de la llegada de los españoles se extendía desde el sur de lo que hoy es Colombia hasta el centro de Chile. «Quería hacer la conexión», me dice con orgullo, «es importante para nosotros los kichwa».

Ecuador tejiendo
Semillas y plantas utilizadas para hacer los tintes.

Pero aunque Miguel comparte su herencia con la mayoría de la gente aquí, no …